医学の温泉

肺がんに効果的な湯治、その温泉に含まれる放射線は

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日本には『湯治』という言葉があります。【湯治 とうじ】とは、温泉に入って病気などを治療・療養することです。ヨーロッパで温泉療法が広まったのは、戦争による傷病者に対する医療効果の大きいことが再認識され,18~19世紀にかけて発展しました。日本でも500年ほど前、武田信玄が負傷者を下部温泉や増富ラジウム温泉で療養させたのが有名であります。古来から現在に至るまで、多くの人が病気になると温泉を利用してきました。歴史上の人物も湯治をして病気や傷を癒やしにきています。そしてこの湯治の効能は肺がんにまで及ぶのです。どのような温泉が肺がんに効果があるのでしょうか。

 

 

肺がん治療には温泉での湯治も効果的

 

 

肺がんは現在の日本において死因の第一位となっている病です。早期発見であれば外科手術などによって完治する可能性が高いのですが、リンパ転移などを起こしている場合には、生存率が一気に低くなってしまいます。そうなってしまうと抗がん剤や放射線治療などの化学的療法を受けることになりますが、実は温泉での湯治も効果的です。もちろん、効果のほどは人によって異なりますが、身体にダメージが残る抗がん剤よりも安全な治療法と言えます。また、『温泉によって病気が治る』という心理的な効果もあると言えるでしょう。では、温泉のどのような点が肺がんに効果的作用があるのでしょうか。

 

 

温泉熱(温熱治療)による効果と心理的効果

 

 

そもそも癌という病気を引き起こすがん細胞は43℃の熱で死滅するほど熱に対して非常に弱い存在です。そのため、実際医療のがん治療にも温熱治療が存在しており、この治療方法を導入している病院も少なくありません。温泉はこの温熱治療を自然のまま体現できる場所なのです。温泉につかることによって体中が熱せられ、がん細胞を死滅、または縮小させる効果があると考えられています。もちろん絶対に効くという確証ではありません。血管も熱刺激により拡張します。拡張すれば血流が増加し循環がよくなり循環の悪い状態が改善されます。炎症により免疫システムの発動であり、温熱刺激が免疫システムのスイッチを入れると考えられています。

温熱療法とは、がん治療においてどのような方法がとられているのでしょう。がん細胞周辺が温度感受性が高くなる傾向があります。またがん細胞自身が熱に弱く、温熱療法によりがん細胞を殺してしまうケースがあります。

 

 

温泉に含まれる放射線による効果

 

 

温泉のなかには『ラドン』や『ラジウム』といった放射線を放出するものがあります。もちろん人体に影響するような大量の放射線が放出されているわけではなく、微量の自然放射線が放出されているのです。この温泉から放出されている放射線が肺がんに効果があると言われています。特にラドンが多く含まれる温泉を飲むといった民間療法的方法も存在しています。しかし、病院での放射線治療とは異なり、自然界の放射線の濃度は場所によって異なりますし、放出されていたとしても微量ですので、がん細胞に対して死滅させたり減少させるなどといった直接的影響を及ぼすとは考えにくいと言えます。このラドンから放出されている放射線は「アルファ線」ですが、透過力は紙をも通過できない非常に弱い放射線です。ですが、地球上一番強いイオン化作用(電離作用)をもって物質に熱を与える力があります。

療養泉のすすめ

温泉には基準以上の成分を含む療養泉があります

肺がんやそれ以外のがんに対して、温泉による湯治が効果があるか否かについては、医学的にもまだはっきり判明していないというのが実情です(実際に肺がんが完治したという人も存在しています)。だからといって温泉が全く役に立たないわけではありません。湯治に訪れる多くの人が、温泉の雰囲気を楽しみ、少しでも病気による精神的苦痛を忘れる、そういった心理的な癒しも求めているのです。

 

 


この記事を書いた人
ライター:♨som RIE
温泉や健康などに関するライター
「身体と心を健康に」ライフスタイルを提案

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